Bargum: PEN Internationalin kongressi Reykjavikissa 8.-13.9.2013

PEN Internationalin kongressi Reykjavikissa 8–13.9.2013

Några minnesbilder och resolutioner – tunnelmia paikan päältä sekä otteita resoluutioista

Första gången på PEN-kongress! Platsen är kulturhuset Harpan i Reykjavik, och som värd står författaren Sjón, som är känd i många länder via översättningar.

Vi sitter i en jättesal i en rund ring, och har namnlappar i alfabetisk ordning. Det tar litet tid varje morgon innan alla bänkat sig och gjort sig klara för plenarmöten, som närmast påminner om FN:s generalförsamling. 200 delegater från 70 PEN-centra från hela världen diskuterar brännande frågor: brott mot yttrandefrihet, fängslade och trakasserade författare, språkliga rättigheter, kvinnans ställning. Det som tidigare varit en strid ström av upprop på min e-post blir nu ytterst konkret genom närvaron av alla dessa mänskor som kommit till Reykjavik med sina angelägna budskap.

För att bevisa att det inte bara handlar om ord, besluter sig kongressen enhälligt för att marschera till den ryska ambassaden i Reykjavik för att överlämna en resolution mot tre lagar som hotar yttrandefriheten i Ryssland (se nedan).

Osallistuminen kansainväliseen PENin kongressiin oli suuri elämys. Istuimme aakkosjärjestyksessä valtavassa ympyrässä. Vierustoverini oli Solomon Hailemariam Erba, sympaattinen nuori mies Etiopiasta. Kerroin että olin 1970-luvulla ottanut osaa solidaarisuuskonferenssiin Etelä-Afrikan puolesta Addis Abebassa. Silloinen valtionpäämies Teferi Bante murhattiin muutama kuukausi myöhemmin ja tilalle tuli Mengistu Haile Mariam. Diktaattoreja molemmat, mutta meidän mielestämme oikealla asialla, koska Haile Selassie oli vielä suurempi paha. Solomon, joka tuskin oli syntynytkään silloin, sanoi ”You have a fantastic memory!” Tunsin itseni todella vanhaksi ja kokeneeksi.

Koska olen tutkinut afrikkalaista kirjallisuutta, menin kuuntelemaan työryhmää, jossa pyrittiin luomaan Afrikan PEN-keskusten verkosto. Se osoittautui hyvin vaikeaksi tehtäväksi – esteenä rahojen puute ja lukuisat eri kielet. Egyptin edustajat korostivat, että ovat osa Afrikkaa, mikä usein unohdetaan. Toisessa työryhmässä aiheena oli kääntäminen ja pienet kielet. Sanamuodoista syntyi kiihkeää keskustelua – voiko pienistä kielistä ylipäätään puhua? Erityisesti Ranskan ja Espanjan eri osien paikalliset kielet vaativat korkeampaa statusta. Ranskalaiset protestoivat äänekkäästi kun puheenjohtaja puhui liiaksi englantia.

Ajoittain hyvinkin vilkkaan väittelyn jälkeen kongressi hyväksyi suuren joukon resoluutioita, joissa tuomitaan sananvapausrikkomuksia, luetellaan vangittujen kirjailijoiden ja toimittajien nimiä jne.

Henkilövalinnoissa Pohjoismaat olivat hyvin esillä. Suomen PENin puheenjohtaja Jarkko Tontti valittiin kansainvälisen PENin rahastonhoitajaksi (International Treasurer) ja norjalainen kustantaja Anders Heger hallituksen jäseneksi. Suomen PENin entinen puheenjohtaja Elisabeh Nordgren toimi rekrytointikomitean puheenjohtajana ja valvoi kokouksessa suoritettuja äänestyksiä.

Tässä muutamia otteita kongressin hyväksymistä resoluutioista.

THE RUSSIAN FEDERATION

”PEN international

– Demands that the Pussy Riot members Maria Alekhina and Nadezhda Tolokonnikova be immediately released, and that their conviction be quashed,

– Urges that the trio of anti-free expression laws – the recriminalisation of defamation, the ban on the ”propaganda of non-traditional sexual relationships” and the ”religious insult law” – be repealed.”

BELARUS

”Belarus is a hostile environment for free expression and continues to hold writers and human right activists in jail for peacefully criticising the regime. On 4 August 2011 the writer, human rights defender and founder of the Vyasna Human Rights Center in Minsk, Ales Bialitski, was arrested and charged with tax evasion.”

Kongressi vaati Ales Bialitskin vapauttamista, ja oli omistanut perinteisen ”tyhjän tuolin” Bialitskille.

VIETNAM

”During the last 12 months, the situation of persecuted wtiters in Viet Nam has further deteriorated. Security police has intensified its crackdown on freedom of expression, both online and offline, by applying liberty-killing articles of its Penal Code.”

Vangittujen ja vainottujen kirjailijoiden, toimittajien, bloggareiden ja ihmisoikeuksien puolesta taistelevien henkilöiden lista oli kauhistuttavan pitkä.

HUNGARY

”As PEN International, a global writers’ Organisation fighting for freedom of expression around the world, we regret and condemn xenophobic, racist and anti-Roma events in Hungary and in Europe in general. We express our solidarity with all Hungarian writers whatever their politics and cultural roots, who are unjustly attacked, such as Nobel laureate Imre Kertész, Péter Nádas, Péter Esterházy and the Former President of PEN International, Gyorgy Konrad. We urge the Hungarian public and administration to do their utmost to stop these developments and protect all civil rights.”

Resoluution takana oli myös aikaisemmin kritiikkiä toiminnastaan saanut Unkarin PEN.

SURVEILLANCE/PRIVACY

USA:n PENin aloitteesta hyväksyttiin varsin pitkä ja perusteellinen resoluutio, joka koski viime aikoina paljastettua netti- ja puhelinvakoilua sekä väärinkäytösten paljastajien rankaisemista. Resoluutiossa todettiin mm.:

”It is a fundamental right, not only of citizens of the United States but of citizens throughout the world, to access information about serious human rights violations in any country. And it is a protected right of every individual and every writer anywhere on earth to disseminated information about such violations wherever they occur. PEN stands with all who seek to expose violations of international human rights and humanitarian law, and deplores efforts by the United States government to prosecute as spies and traitors those who strive to bring its human rights violations to light […] Urges all governments to affirm the value of individual privacy as an essential right and as a necessary prerequisite for the realization of the right to freedom of expression.”

Lisätietoja kansainvälisen PENin sivustolla.

– – –

MARIANNE BARGUM on Suomen PENin varapuheenjohtaja.

Johanna Sillanpää