AGERA NU: Dawit Isaak

(Suomi) Writers at Risk / Kannanotto / Vetoomus / Suomen PEN / 2011

Finlands PEN valde i december 2010 till ny hedersmedlem den eritreansk-svenske journalisten och dramatikern Dawit Isaak (f. 27.10.1964). Han har sedan år 2001 varit fängslad på grund av sina åsikter och sin journalistiska verksamhet.

foto: Kalle Ahlsén

Dawit Isaak flyttade till Sverige år 1987. Han anpassade sig väl och fick svenskt medborgarskap år 1992. Då hans hemland, ett av de fattigaste länderna i världen, slutade kriga mot Etiopien, ett lika fattigt land, ville han behålla sitt eritreanska medborgarskap och återvände till Eritrea. Under åren 1998–2000 spenderade dessa länder i Afrikas horn hundratals miljoner dollar på krig, och i förutoml två små gränsjusteringar fick de till stånd två mycket instabila samhällen. I grannländerna Sudan och Somalien är läget också mycket instabilt.

Dawit Isaak visade stort civilkurage genom att lämna det svenska välfärdssamhället för att i sitt hemland verka som journalist och främja demokratin. Mycket snart efter att han återvänt, 23.9.2001, fängslades Isaak tillsammans med femton eritreanska journalister som arbetade för demokrati. Ingen rättegång har ägt rum, men Isaak har sannolikt anklagats för landsförräderi. Nu är hans allmäntillstånd svagt på grund av fängelsets osunda omständigheter, en ständig isolering och allvarlig diabetes.

I september 2017 blir det redan 16 år sedan Dawit Isaak fängslades.

Av de journalister som fängslades samtidigt som Isaak har fyra avlidit. Det finns starka indicier om att de skulle ha utsatts för tortyr. I samma veva stoppades flera tidningar i landet.

I Sverige kämpar förutom PEN flera dagstidningar för Isaak (Expressen, Aftonbladet, Svenska Dagbladet och Dagens Nyheter), med sina chefredaktörer i spetsen. Den svenska websidan Freedawit.com följer med hans fall.

Det är flera gamla PEN-anhängare i Sverige och i andra europeiska länder som inväntar Isaaks frigivning, men mest saknas han av hustru och barn i Göteborg. Det yngsta barnet var bara två år gammalt då fadern försvann. I september 2017 blir det redan 16 år sedan Dawit Isaak fängslades.

Dawit Isaak har fått följande priset: Reporters Without Borders’ Freedom of the Press (2003), The World Association of Newspapers’ Golden Pen of Freedom (2011) & UNESCOs pressfrihetspris (2017).

* * *

Sänd din vädjan för Isaak!

Du kan använda följande modell då du skriver till Eritreas president:

President
His Excellency Isaias Afewerki
Office of the President
P.O. Box 257, Asmara, Eritrea
Fax: +2911 125123

Your Excellency

We are representing the Finnish PEN. We are very concerned about journalist Dawit Isaak, and about his health and well-being. He has been incarcerated for over nine years without being formally charged. And his diabetes, especially without given any proper treatment, is weakening his condition day by day.
We are calling on the Eritrean authorities to release details of Isaac’s health status, medical treatment and whereabouts, as well as that of the other detainees.

In addition to that, and most importantly, we are calling for the immediate and unconditional release of Isaac and the other detained journalists, in line with the 2007 African Commission on Human and People’s Rights ruling.

Sincerely,

Sign (underteckna)

 

Johanna Sillanpää